Voyage dans les îles grecques des Cyclades

Par Sébastien Closs, octobre 2006.

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Les îles grecques des Cyclades sont un groupe de 52 îles de la mer Égée.
Leur douceur de vivre, leur architecture caractéristique, ainsi que leur climat méditerranéen, en font une destination de vacances très prisée des vacanciers.
Ruelles étroites, moulins, chapelles blanches aux toits bleus,… en route pour le carnet de voyage photo du séjour, qui nous fait traverser les cinq îles de Tinos, Mykonos, Naxos, Paros, et Santorin, sans oublier un passage incontournable à Athènes.

Ile de Tinos

Notre arrivée en Grèce se fait tout d’abord par Athènes. Ville incontournable, nous ne la visiterons que plus tard, à la fin de notre séjour. Le ferry pour l’île de Tinos part tôt le matin, depuis le port du Pirée, la traversée prenant 4 à 5h jusqu’à l’île de Tinos.

Tinos est une des premières îles des Cyclades géographiquement, c’est une des plus proches d’Athènes. Le vent Meltem y souffle fort presque 200 jours par an. C’est l’équivalent du Mistral français. La visite du port et de la ville de Tinos se fait assez rapidement. La ville de Tinos est petite, les façades sont construites en pierre blanche ou blanchies à la chaux. C’est une destination très pittoresque, authentique et calme.

Ile de TinosIle de TinosIle de Tinos

 

Dans la ville, ne manquez pas le sanctuaire de Panagia Evangelistria, qui est un haut-lieu de pèlerinage important. Entièrement en marbre, cette église a été construite au 19ème siècle après la découverte d’une icône miraculeuse.

Pour visiter les villages du centre de l’île, prenez le bus, c’est le moyen le plus pratique pour atteindre le plateau central. Depuis Pyrgos, village typique, descendez à pied vers Panormos, petit village de pêcheur sur le nord de l’île. Panormos a gardé tout son charme à l’abri de l’invasion touristique. Vous aurez une belle vue sur le point culminant de Tinos, le mont Exomvourgo, ainsi que sur l’île de Mykonos.

Ile de TinosIle de TinosIle de Tinos

 

N’oubliez pas de faire une belle randonnée qui longe l’île sur le flanc Est, passez le phare, et remontez ensuite vers les villages en vous arrêtant au monastère de Kechrovouniou.

Ile de Mykonos

Reprenons le ferry pour aller découvrir l’île grecque de Mykonos, ancien nid de pirate, aujourd’hui lieu de fête animé 24h/24h. Mykonos est l’île la plus fréquentée des Cyclades.

MykonosMykonosMykonos

 

En arrivant, ne manquez pas les plages de Paradise, réputée, et Ornos. Le soir, allez donc découvrir l’ambiance joyeuse de Mykonos, dans les nombreuses tavernes, bars, et discothèques.  L’île de Mykonos est l’île de méditerranée préférée de la Jet-Set en vacance.

La plage illuminée, les moulins caractéristiques, ainsi que ses ruelles étroites et fleuries, contribuent à son charme.

Moulins de MykonosMykonos fleuri

 

Ile de Naxos

La plus large et la plus haute des îles des Cyclades constitue un terrain de jeu exceptionnel pour le VTT, et plus généralement pour les sportifs en vacances en Grèce.

Naxos a longtemps été occupée par les vénitiens, allons donc visiter sa citadelle ancienne (13ème siècle) et ses ruelles médiévales.

Naxos plage de PlakaCitadelle de Naxos

 

Longeons maintenant la mer vers l’est du port pour rejoindre Plaka, vaste front de mer à la plage immense bordée de camping, restaurants, et bars.

L’intérieur de l’île est tout aussi accueillant que la côte, les villages de Filoti, Apeiranthos, et Mouni, constituant des pauses charmantes idéales.

NaxosKouros de FlerioNaxos

 

Avant de redescendre par la belle vallée de Melanes, allez voir une des curiosités de l’île de Naxos, le Kouros de Flerio. C’est une ancienne statue d’homme, inachevée par la civilisation cycladique disparue. Ce Kouros date du 6ème siècle avant Jésus-Christ.

L’île grecque de Naxos culmine à 1001 mètres d’altitude, au sommet du Mont Zas, qui est, selon la légende, le lieu de naissance du dieu Zeus.

Naxos - villageNaxos - Porte d'ApollonNaxos - Porte d'Apollon

 

Avant de quitter Naxos et de reprendre le ferry, la visite de la Porte d’Apollon s’impose. Elle se situe sur l’îlot de Palatia, et cette porte majestueuse est le seul vestige d’un temple datant du 6ème siècle avant JC.

Ile de Paros

L’île de Paros est la petite sœur et un peu la rivale de Naxos.

Paros est réputée pour son marbre blanc très cristallin, toujours exploité de nos jours avec 2 carrières. Sa pureté est exceptionnelle : presque translucide, il laisse passer la lumière jusqu’à 3,5 cm, contre 2,5 cm pour le marbre italien de Carrare. En contrepartie, il est très fragile et cassant (un casse-tête pour les sculpteurs). Le marbre de Paros a notamment été utilisé pour le tombeau de Napoléon.

ParosParos-Mine de marbreParos

 

Pendant votre séjour en Grèce, vous pouvez visiter une mine de marbre abandonnée, à Latomeia Marmarou.

Un petit circuit touristique vous fera découvrir le village de Lefkes et son église entièrement en marbre, le petit port de pêche très joli de Naousa (le St-Tropez des Cyclades), et l’étonnante plage de Kolymbithres à l’eau turquoise et très peu profonde. Avec ses formations rocheuses originales, on pourrait se croire aux Seychelles.

Paros - NaousaParos- Plage de KolymbithresParos - Eglise

 

Avant de quitter l’île de Paros, n’oubliez pas de visiter l’église de la Panagia Ekatondapiliania, sanctuaire byzantin proche du port. L’édifice actuel date du 10ème siècle, et abrite des fonts baptismaux remontant au 6ème siècle.

Ile de Santorin

Avant de rentrer sur le continent et pour terminer notre séjour dans les îles des Cyclades avec panache, nous allons sur la majestueuse et spectaculaire île de Santorin.

Santorin n’est pas une île comparable aux autres îles des Cyclades, en effet, elle est d’origine volcanique et est toujours en activité sismique. Son volcan a explosé en 1600 avant JC, l’explosion projeta dans l’atmosphère une quantité inimaginable de rocher (imaginez.. le volcan culminait à 540 mètres d’altitude au-dessus de la mer, sur plus de 8 km de diamètre.. l’explosion laissa un cratère envahi par la mer, qui fait maintenant 400 mètres de profondeur..).

D’après les simulations, cela provoqua un tsunami avec une vague de 200 mètres de haut (celui en Asie 2004 était de 6 à 7 mètres), et selon certains écrits, son explosion fut entendue depuis Rome. Des cendres retombèrent jusqu’à 900 km de là, et forma une couche allant jusqu’à 60 mètres sur certaines îles des Cyclades.

La civilisation cycladique et crétoise disparue alors au profit de la Grèce antique. Selon certaines rumeurs, Santorin serait le lieu le plus probable pour le mythe de l’Atlantide.

Santorin depuis le ferrySantorinSantorin

 

Aujourd’hui, l’île de Santorin se dévoile progressivement au fur et à mesure de l’entrée du ferry dans la Caldeira (cratère envahi par la mer).

Une fois sur la terre ferme, il nous reste une belle falaise à gravir : 250 mètres de haut, en 2 km de route. Un beau succès à vélo.

SantorinSantorin-Coucher de soleilSantorin-Coucher de soleil

 

Ensuite, dépêchez-vous de rejoindre la capitale, Thira (ou Fira, en grec), pour admirer le coucher de soleil sur le cratère de Santorin.  L’île de Santorin est une très belle destination de vacances romantiques en méditerranée, ou de lune de miel : elle dispose d’un cadre exceptionnel, et de nombreux hôtels hauts-de-gamme très pittoresques.

Pour admirer toute l’ampleur du site de Santorin, rien de tel que la randonnée de Thira à Oia (au nord) par le sentier en balcon le long de la falaise (10 km).

Santorin-Panorama

 

Notre séjour en Grèce se terminant à Athènes, nous nous préparons ensuite pour une nuit de traversée en ferry.

Athènes

Toute la civilisation antique se retrouve incarnée à Athènes; le socle de tous les pays latins.

Incontournable, nous partons tout d’abord visiter l’Acropole, riche en vestiges prestigieux pour certains datant de 2000 ans avant JC. L’Acropole domine Athènes du haut de sa colline caractéristique.

Le site regroupe en réalité plusieurs temples et monuments, parmi eux :

  • Le Parthénon, dédié à Athéna, date du 5ème siècle. Sa construction fut dirigée par le sculpteur Phidias.
  • L’Erechthéion, petit temple dédié à plusieurs déesses. Datant de 400 av JC, il est surtout connu pour ses Caryatides, statues de six jeunes filles à l’allure noble et calmes.
  • Le théâtre de Dionysos, aujourd’hui vestige très abîmé, il pouvait contenir 17 000 places et possédait un toit de bois.
  • L’odéon d’Hérode Atticus, toujours utilisé lors de festivals réputés, peut accueillir 5 à 6 000 spectateurs.

Enfin, au bas de la colline de l’Acropole, vous pouvez voir l’Agora et le temple de Theseion, datant du 5ème siècle avant JC. C’était le centre de la vie antique.

Baladez-vous ensuite dans le vieux quartier de Plaka, pour rejoindre la colline de Lycabette (ou Lykavittos en grec), d’où vous avez une belle vue sur toute l’étendue d’Athènes.

Athènes-ParthenonAthènes-ErechthéionAthènes-AgoraAthènes-TheseionAthènes-AcropoleAthènes-Odeon

 

Galerie photo sur les îles grecques des cyclades